Buraco negro

O que é o buraco negro:

Um buraco negro é uma área no espaço onde o campo gravitacional é tão forte o que impede que mesmo a luz escape.

O conceito de um objeto tão enorme que a luz não poderia escapar foi sugerido pela primeira vez, em 1783, pelo geólogo John Michelll (1724-1793) e o termo "buraco negro" foi a idéia do físico teórico John Wheeler em 1967..

Os cientistas sustentam a hipótese de que buracos negros são gerados quando um estrela maciça morre e sua massa cai ou implode em um ponto proporcionalmente menor no espaço.

Um buraco negro é formado quando um corpo de massa M se contrai para um tamanho menor que seu raio gravitacional, tornando a velocidade de escape igual à velocidade da luz.

Segundo a teoria da relatividade, nada pode viajar mais rápido que a luz. Dessa forma, tudo o que está na fronteira do buraco negro, "o horizonte de eventos", arrasta a luz e a matéria circundante.

Um buraco negro não é visível a olho nu porque a gravidade literalmente devora luz. Os cientistas identificam um buraco negro no espaço quando encontram estrelas cujo comportamento é afetado por forças gravitacionais maciças, indicando que ele está próximo a um buraco negro.

A gravidade em um buraco negro é fortemente concentrada devido à grande quantidade de massa acumulada em um espaço extremamente pequeno. É como se, por exemplo, colocássemos em uma pequena sala toda a massa do Sol. A sala pode conter a massa, mas não a impede de gerar ondas gravitacionais que afetam seus arredores..

Primeira imagem de um buraco negro

Primeira imagem capturada em 2019 de um buraco supermassivo e sua sombra.

Em 2019, o projeto Event Horizon Telescope (EHT) conseguiu capturar, pela primeira vez na história, a imagem de um buraco negro supermassivo e sua sombra na galáxia Messier 87.

O projeto EHT em escala planetária conectou 8 radiotelescópios em todo o mundo, mais de 200 cientistas, 5 bilhões de gigabytes de informação e, após 3 anos de pesquisa, conseguiu capturar a primeira evidência do que até agora era apenas uma teoria, começando com a teoria da relatividade de Albert Einstein.

A primeira fotografia de um buraco negro e sua sombra é importante porque confirma as teorias, além de mostrar como a matéria se comporta ao redor do buraco negro. Dessa forma, novas descobertas sobre o comportamento do universo são possíveis.

Outra das grandes conquistas que essa imagem nos dá é a criação de um algoritmo capaz de integrar uma quantidade de informações que até aquele momento era impossível. Devemos esse grande avanço a Katie Bouman, engenheira eletrônica e de ciência da computação.

Tipos de buracos negros

Buracos negros podem ser de tamanhos diferentes. Os cientistas os dividem em três tamanhos:

  • Pequeno: buracos negros do tamanho de um átomo, mas com a massa de uma montanha,
  • Stellar: buracos negros que contêm massas equivalentes a 20 vezes o Sol. Estes são os buracos negros mais comuns em nossa galáxia: a Via Láctea ou Via Láctea.
  • Supermassivo: são buracos negros que contêm massas equivalentes a mais de um milhão de vezes o Sol. Acredita-se que toda grande galáxia tem um buraco negro supermassivo em seu centro. O buraco negro supermassivo no centro da Via Láctea é chamado Sagitário A e a analogia de 4 milhões de solas é feita em uma bola.