Significado da seleção natural

O que é Seleção Natural:

O seleção natural É um dos mecanismos fundamentais da evolução. Através da seleção natural, os indivíduos que melhor se adaptam a uma determinada condição ou situação sobrevivem e transmitem essa característica aos seus filhos..

O evolução biológica É o processo que explica as transformações dos seres vivos através dos tempos. Além da seleção natural, os outros mecanismos de evolução são mutações e deriva genética.

O que é seleção natural??

O mecanismo evolutivo central proposto por Charles Darwin está resumido nas seguintes idéias:

  • Os indivíduos que compõem uma espécie têm diferenças ou variações entre eles..
  • Entre os indivíduos, há uma luta pela existência, imposta por restrições ambientais.
  • Aqueles indivíduos cujas variações os tornam mais "vantajosos" em comparação com os demais têm maior probabilidade de transmitir essas características aos seus filhos..

Condições necessárias para a seleção natural operar

A teoria da evolução por seleção natural é baseada em três princípios: variabilidade fenotípica, adaptação biológica herdável e diferencial.

Variabilidade fenotípica

Deve haver uma variação fenotípica em uma população como requisito fundamental para a mudança evolutiva. Essas variações podem ser encontradas em nível físico, fisiológico ou comportamental e são onipresentes nas populações. Se todos os indivíduos de uma população fossem exatamente iguais, não haveria seleção natural.

Herdável

Um aspecto fundamental da seleção natural é que os traços podem ser herdados, ou seja, podem ser transmitidos para as gerações subsequentes. Um indivíduo pode se adaptar a uma condição ambiental específica, mas se ele não deixar descendentes, suas características de sobrevivência desaparecerão e não contribuirão para a evolução das espécies..

Adaptação biológica diferencial

Crescimento excessivo e recursos limitados provocam uma luta pela existência, na qual alguns organismos sobrevivem e outros não. O sucesso na sobrevivência não é um processo aleatório, mas parcialmente direcionado por algumas diferenças existentes entre os organismos.

Nesse sentido, alguns indivíduos podem ter características que os tornam melhor adaptados a um ambiente específico, o que significa que eles são mais propensos a se reproduzir e ter mais filhos do que indivíduos com características menos favorecidas. Essa variação favorece o sucesso reprodutivo do indivíduo.

Exemplos de seleção natural

Um exemplo simples de como a seleção natural funciona.

Um exemplo de como a seleção natural funciona é descrito na figura acima. Neste exemplo, a geração 1 tem duas características, a mais verde predominante em um determinado ambiente. É importante notar que os indivíduos como tais não mudam. Esta geração dá origem à geração 2, que não só terá a característica dos pais, mas também por mutações aleatórias, outras características aparecem: verde e amarelo mais escuros.

Desde a geração 2, os amarelos morrem e as cores mais verdes prevalecem. Eles se reproduzem e dão origem à geração 3 com três diferentes tons de verde. Após muitas gerações, mutações e seleção natural, a geração N é composta predominantemente pelos verdes mais escuros, que é a característica mais favorecida nesse ambiente..

Resistência a antibióticos

As bactérias que causam doenças são encontradas em populações muito grandes e nem todas são iguais. Se alguns deles têm uma característica genética que os torna resistentes a antibióticos, eles sobrevivem ao tratamento com antibióticos enquanto outros morrem. Como resultado, as bactérias sobreviventes se multiplicam e transmitem resistência a antibióticos para seus filhotes..

Charles Darwin e seleção natural

Charles Darwin (1809-1882) foi um naturalista e biólogo inglês do século XIX. Entre 1831 e 1836, Darwin participou de uma expedição científica a bordo do H.M.S. Beagle, que o levou para a América do Sul e várias ilhas do Pacífico. Durante sua viagem, ele coletou e observou uma grande variedade de espécies animais e vegetais, bem como fósseis e formações geológicas.

Em sua obra-prima Ele origem das espécies através da seleção natural (1859), Darwin expressou suas idéias sobre evolução. Foi nas edições sucessivas do livro que o título foi reduzido para A origem das espécies.

Teoria sintética da evolução ou neodarwinismo

Darwin estabeleceu a teoria da seleção natural sem conhecer a base da herança genética. No século XX, a teoria foi reformulada, combinando a genética mendeliana e populacional com a seleção natural no que hoje é conhecido como teoria sintética da evolução ou neodarwinismo.

Equívocos sobre seleção natural

O conceito de seleção natural pode ser confundido e mal-entendido entre o público em geral. Aqui, esclarecemos alguns erros comuns em relação à seleção natural:

  • "Sobreviver ao mais forte ": a seleção natural não significa que o indivíduo mais forte possa sobreviver. Não adianta ser o mais forte se, no final, esse indivíduo não deixar filhos..
  • "A seleção natural favorece quem vive melhor ou por mais tempo": novamente, cometemos um erro comum: acreditar que indivíduos que vivem em melhores condições por um longo período de tempo são mais adaptados. Características fenotípicas que promovem uma vida mais fácil ou mais longa são evolutivamente irrelevantes, a menos que possam ser herdadas.
  • "A seleção natural escolhe os indivíduos melhor adaptados": neste caso, são as características que permitem que os indivíduos se adaptem ao seu ambiente e que podem ser herdadas que explicam o processo evolutivo nessa espécie. Ou seja, a seleção natural não é uma entidade ou força que escolhe quais são os indivíduos mais adequados..
  • "Seleção natural define características favoráveis": uma característica que é favorável em um determinado momento pode ser prejudicial em outras condições. Mais uma vez, a seleção natural não implica que uma característica permaneça constante nas gerações subsequentes..
  • "Evolução e seleção natural são sinônimos": os conceitos de evolução e seleção natural não são intercambiáveis; nem toda evolução pode ser explicada pela seleção natural, nem todos os resultados da seleção natural levam a mudanças evolutivas.

Veja também teoria da evolução.